নিজের প্রশংসা শুনেই অভ্যস্ত ভারতীয় অধিনায়ক বিরাট কোহলি। এই তো গতকাল বিশ্বকাপ শুরুর আগে অধিনায়কদের সংবাদ সম্মেলনে বাংলাদেশ অধিনায়ক মাশরাফি বিন মুর্তজা কোনো রাখ ঢাক না রেখেই বলেছিলেন, ‘সুযোগ থাকলে আমি কোহলিকে বিশ্বকাপ দলে চাইতাম। হয়তো সব দলই তাঁকে পেতে চাইত।’

দক্ষিণ আফ্রিকার অধিনায়ক ফাফ ডু প্লেসিও দলের ব্যাটিংয়ের জন্য কোহলিকে দলে পেতে চান। সেই কোহলিরও অন্য কোনো খেলোয়াড়ের ওপর আলাদা নজর থাকে। বিশেষ করে সে ব্যক্তিটি কোনো বোলার হন, যাঁর সামনে দাঁড়ালে কোহলিরও একটু হলেও অস্বস্তি হয়। সরাসরি কথাটি না বললেও আকার-ইঙ্গিতে ঠিকই প্রতিপক্ষ এক বোলারকে বাড়তি সম্মান দিয়েছেন ভারতীয় অধিনায়ক। গতকাল মিট দ্য ক্যাপটেনস অনুষ্ঠানে সরাসরি বলেছেন জফরা আর্চার হবেন বিশ্বকাপের ‘এক্স ফ্যাক্টর।’ কথাটি শুনে উচ্ছ্বাসে ভাসার কথা ইংলিশ এই পেসারের। এর আগেই কোহলিকে প্রশংসায় ভাসিয়েছেন জফরা। আইপিএল খেলার সুবাদে দুজনের দেখা হওয়ার সম্ভাবনা সৃষ্টি হয় প্রায়ই। কিন্তু কখনোই কোনো এক অদ্ভুত কারণে কোহলির বিপক্ষে মাত্র দুটি বল করতে পেরেছেন দুবার মুখোমুখি হয়ে। ওই দুই বলে বিশ্বসেরা ব্যাটসম্যান কোহলির উইকেট না পাওয়ায় বিশ্বকাপে এবার পাখির চোখ করেছেন ইংলিশ পেসার, ‘আমি বিরাট কোহলিকে আউট করতে চাই। আইপিএলে যা করতে পারিনি।’ আর্চারের লক্ষ্য পূরণ হয় কি না, তা দেখতে আপাতত ধৈর্য ধরতে হবে। এজবাস্টনে ইংল্যান্ড ও ভারতের ম্যাচটি হবে ৩০ জুন।

আর্চারের সে কথা কাল কোহলিকে জানানো হয়েছে। কোনো বোলারের লক্ষ্য যদি থাকে নির্দিষ্ট কোনো ব্যাটসম্যান, তাহলে তো সে ব্যাটসম্যানকে বাড়তি সম্মানই দেওয়া হয়। কোহলিও বিষয়টিকে নিয়েছেন ব্যক্তিগত প্রশংসা হিসেবেই, ‘আমার জন্য এটা খবর। আমি আসলে এসব বিষয়ে সেভাবে মনোযোগ দিই না। তবে জোফরা যদি এমন কিছু বলেই থাকে সেটা আমার জন্য বড় প্রশংসার। অবশ্য সেও কিন্তু বিশ্বমানের একজন বোলার।’

বিশ্বকাপের জন্য ইংল্যান্ডের প্রাথমিক দলে ছিলেন না আর্চার। শেষ মুহূর্তে পাকিস্তান সিরিজে পারফরম্যান্স ও সাবেক ক্রিকেটারদের তুমুল আলোচনার চাপের মুখে নেওয়া হয় তাঁকে। ভাগ্যিস সুযোগ পেয়েছেন। না হলে কোহলি এক্স ফ্যাক্টর বলতেন কাকে? ‘গত কয়েক বছর ধরে দেখছি, সে কীভাবে আইপিএল কীভাবে খেলে যাচ্ছে। সে বিশ্বব্যাপী খেলে যাচ্ছে, ভালোও করছে। আমি মনে করি এবারের বিশ্বকাপে সে এক্স ফ্যাক্টর হয়ে দাঁড়াবে। তাঁর দক্ষতা বাকিদের চেয়ে ভিন্ন। সে অনেক গতিতে বল করতে পারে। আমি নিশ্চিত তাঁকে দলে পাওয়ায় ইংল্যান্ড দল উপকৃত হবে।’

Related Post

Leave A Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *